2020 is nu al een jaar dat niemand ooit nog zal vergeten. Het ‘coronajaar’ heeft ons dagelijkse leven grondig overhoop gegooid. Plots mochten we niet meer op bezoek bij onze grootouders in het woonzorgcentrum. Mochten we niet meer samen op café. Moesten ondernemers diep in het rood gaan om hun vaste kosten te blijven betalen. Werden heel veel mensen op tijdelijke werkloosheid gezet.

Da’s heftig, maar nodig. Want: iedereen kent wel iemand, veraf of dichtbij, die ziek is geworden. Sommigen overleden zelfs na een coronabesmetting. Op zo’n momenten hoor je de regels te volgen, ook al zijn die niet leuk.

Ondertussen gaat het al wat beter. We kunnen opnieuw iets gaan eten op restaurant. De winkels zijn terug open. Beperkt bezoek aan oma en opa is toegestaan. Maar corona is niet weg, helaas. We zitten op hete kolen voor een vaccin. Tot dat er is, moeten we leven met de coronamaatregelen.

Wat ondertussen duidelijk werd, is dat in tijden van crisis, zoals nu met corona, de mensen hoge verwachtingen stellen in de overheid. Het Gentse stadsbestuur weet dat al lang. Het heeft meteen een uitstekende mix van maatregelen samengesteld, van de aankoop van beschermingsmateriaal, over extra budget voor geestelijke gezondheidszorg en huurpremie, tot steunmaatregelen voor de cultuursector en de economie. Dat kost geld, bijna 22 miljoen euro om precies te zijn op het budget van dit jaar. Maar ook dát is nodig. De mensen verwachten daadkracht en wijze beslissingen van hun volksvertegenwoordigers. Terecht natuurlijk. Op het taartdiagram onderaan zie je tot op de euro hoe dat geld is verdeeld.

De Sossen in het college en de gemeenteraad hebben (zoals dat heet) ‘zwaar gewogen’ op de keuzes. Er is het meest geïnvesteerd in steun aan de meest kwetsbare Gentenaars, aan sociale verenigingen, aan lokale ondernemers en in onderwijs. Er loopt een duidelijke rode draad doorheen al die keuzes, namelijk: solidariteit met al diegenen die onze steun hard nodig hebben.

De komende jaren zullen ongetwijfeld nog extra investeringen nodig zijn. Maar de crisis heeft ook een mooie keerzijde. Nooit eerder zagen we zoveel spontane solidariteit bij de Gentenaars, individueel of in groep. Het is zaak om die solidariteit als het ware ‘vast te houden’, ook na corona. Eén ding is zeker: Sossen laten nooit iemand in de steek. Daar blijven we ons altijd 100% voor inzetten. Als iedereen nu ook inziet dat een sterke overheid nodig is, op alle niveaus, dan wordt het na corona niet gewoon anders (laat staan ’t zelfde als ervoor), dan wordt het #beternacorona.

Houd jullie goed en (hopelijk) tot snel!

Emilie Peeters
Politiek voorzitter sp.a Gent