Coddens, Peeters en Verbeke over federaal regeerakkoord en strijd tegen armoede: “Hoop doet leven” — 17 oktober 2020

Coddens, Peeters en Verbeke over federaal regeerakkoord en strijd tegen armoede: “Hoop doet leven”

17 oktober 2020 is de ‘Dag tegen Armoede’. Armoede blijft een groot probleem in ons land, ook in Gent: 1 op de 6 Gentenaars leeft in armoede. Nu er eindelijk een nieuwe federale regering is, lijkt die dat probleem grondig te willen aanpakken. Een minimumpensioen van 1.500 euro, hogere uitkeringen, de aanpak van dakloosheid (‘housing first’), een ambitieus ‘Plan Armoedebestrijding’ in samenspraak met armoedeorganisaties: het staat allemaal in het regeerakkoord van de Vivaldi-coalitie (liberalen, socialisten, groenen en CD&V).

‘Onze’ Rudy Coddens, Emilie Peeters en Pascal Verbeke zijn al lang bezig met de strijd tegen armoede, in de praktijk, dicht bij de mensen. Wat verwachten zijn van de regering De Croo I?

Rudy Coddens (60), schepen van Armoedebestrijding, voorzitter van het Bijzonder Comité Sociale Dienst (BCSD) van het OCMW en van AZ Jan Palfijn:

“Uitkeringen optrekken richting armoedegrens is heel belangrijk”

We hebben een recordbedrag van 550 miljoen euro voor armoedebestrijding voorzien in deze bestuursperiode. Daar kwamen nog enkele coronamaatregelen bovenop. Het aantal rechthebbenden op een leefloon steeg in juni tot 5.488, het hoogste cijfer in 10 jaar. Armoede begint altijd bij een gebrek aan geld. Daarom geeft ons OCMW aanvullende financiële hulp, sinds 1 mei zelfs voor elke Gentenaar in financiële problemen. Maar eigenlijk mag je woonplaats geen rol spelen, iedereen in ons land moet steun kunnen krijgen. Dat de federale regering de uitkeringen wil optrekken richting armoedegrens is heel belangrijk. Ik zei het al: als elke politicus zou kiezen voor armoedebestrijding, dan hoeft niemand arm te zijn. Dat een socialiste minister van Armoedebestrijding is (Karine Lalieux, PS) doet het beste verhopen.

Emilie Peeters (37), onderzoeker International Centre for Reproductive Health (UGent), lid Bijzonder Comité Sociale Dienst, politiek voorzitter sp.a Gent:

“Fors investeren in geestelijke gezondheidszorg is logisch”

De mentale gezondheid van heel veel mensen staat onder druk. Corona maakt het leven bovendien niet gemakkelijker. De nood aan psychologische hulp bij mensen in armoede was al zeer hoog. Uit het BCSD weet ik dat dik 1.700 cliënten van onze sociale dienst (1 op 10) psychologische problemen heeft. Gelukkig kunnen zij terecht bij de Psychologische Dienst die ons OCMW heeft uitgebouwd. Maar iederéén zou de nodige psychologische hulp moeten kunnen vinden. De nieuwe federale regering wil fors investeren in geestelijke gezondheidszorg. Logisch, want die is duur en de wachtrijen zijn helaas vaak (te) lang. Daarnaast ben ik ook zeer tevreden dat de regering de gezondheidskloof tussen mensen met het hoogste en het laagste aantal te verwachten gezonde levensjaren met minstens 25% wil verkleinen tegen 2030. We moeten op alle beleidsniveaus sterker inzetten op het wegnemen van drempels naar gezondheidszorg. In Gent leveren ‘gezondheidsgidsen’ prachtig werk om mensen te begeleiden naar zorg. Misschien kan dat anderen inspireren?

Pascal Verbeke (51), medewerker Bond Moyson, lid Bijzonder Comité Sociale Dienst:

“Ambitieuze budgetten nodig om serieus VOORUIT te gaan”

Ik word dagelijks geconfronteerd met armoede. Ik roep op om daar samen tegen te vechten, want armoede is een onrecht. Er zitten veel mooie ambities in het regeerakkoord: geleidelijk hogere minima (1.500 euro netto pensioen onder andere); automatische toekenning van sociale rechten (op basis van inkomen in plaats van statuut); aanvullende steun tot het niveau van een waardig inkomen; dakloosheid en energiearmoede aanpakken; mensen aan een degelijke job helpen; ethische schuldbemiddeling… Allemaal stappen in de goede richting. Het armoedeplan zal bovendien gemaakt worden samen met mensen in armoede en armoedeverenigingen. En vooral: het regeerakkoord belooft aan de OCMW’s de nodige instrumenten en middelen. We zouden dus serieus VOORUIT kunnen gaan… als ook de budgetten volgen.

Emilie Peeters over Gentse coronamaatregelen: “Sossen ‘wogen zwaar’ op keuzes” — 3 september 2020

Emilie Peeters over Gentse coronamaatregelen: “Sossen ‘wogen zwaar’ op keuzes”

2020 is nu al een jaar dat niemand ooit nog zal vergeten. Het ‘coronajaar’ heeft ons dagelijkse leven grondig overhoop gegooid. Plots mochten we niet meer op bezoek bij onze grootouders in het woonzorgcentrum. Mochten we niet meer samen op café. Moesten ondernemers diep in het rood gaan om hun vaste kosten te blijven betalen. Werden heel veel mensen op tijdelijke werkloosheid gezet.

Da’s heftig, maar nodig. Want: iedereen kent wel iemand, veraf of dichtbij, die ziek is geworden. Sommigen overleden zelfs na een coronabesmetting. Op zo’n momenten hoor je de regels te volgen, ook al zijn die niet leuk.

Ondertussen gaat het al wat beter. We kunnen opnieuw iets gaan eten op restaurant. De winkels zijn terug open. Beperkt bezoek aan oma en opa is toegestaan. Maar corona is niet weg, helaas. We zitten op hete kolen voor een vaccin. Tot dat er is, moeten we leven met de coronamaatregelen.

Wat ondertussen duidelijk werd, is dat in tijden van crisis, zoals nu met corona, de mensen hoge verwachtingen stellen in de overheid. Het Gentse stadsbestuur weet dat al lang. Het heeft meteen een uitstekende mix van maatregelen samengesteld, van de aankoop van beschermingsmateriaal, over extra budget voor geestelijke gezondheidszorg en huurpremie, tot steunmaatregelen voor de cultuursector en de economie. Dat kost geld, bijna 22 miljoen euro om precies te zijn op het budget van dit jaar. Maar ook dát is nodig. De mensen verwachten daadkracht en wijze beslissingen van hun volksvertegenwoordigers. Terecht natuurlijk. Op het taartdiagram onderaan zie je tot op de euro hoe dat geld is verdeeld.

De Sossen in het college en de gemeenteraad hebben (zoals dat heet) ‘zwaar gewogen’ op de keuzes. Er is het meest geïnvesteerd in steun aan de meest kwetsbare Gentenaars, aan sociale verenigingen, aan lokale ondernemers en in onderwijs. Er loopt een duidelijke rode draad doorheen al die keuzes, namelijk: solidariteit met al diegenen die onze steun hard nodig hebben.

De komende jaren zullen ongetwijfeld nog extra investeringen nodig zijn. Maar de crisis heeft ook een mooie keerzijde. Nooit eerder zagen we zoveel spontane solidariteit bij de Gentenaars, individueel of in groep. Het is zaak om die solidariteit als het ware ‘vast te houden’, ook na corona. Eén ding is zeker: Sossen laten nooit iemand in de steek. Daar blijven we ons altijd 100% voor inzetten. Als iedereen nu ook inziet dat een sterke overheid nodig is, op alle niveaus, dan wordt het na corona niet gewoon anders (laat staan ’t zelfde als ervoor), dan wordt het #beternacorona.

Houd jullie goed en (hopelijk) tot snel!

Emilie Peeters
Politiek voorzitter sp.a Gent

Opinie: “N-VA de patroonheilige van de sociale huurder? Hypocrisie van de zuiverste soort!” — 12 januari 2020

Opinie: “N-VA de patroonheilige van de sociale huurder? Hypocrisie van de zuiverste soort!”

“De rotte appels moeten er uit”, stelde Vlaams minister Mathias Diependaele. “Een belangrijke overwinning voor de sociale huurders”, volgens Gents fractieleider Anneleen Van Bossuyt. N-VA spaarde de grote woorden niet na de veroordeling die sociale huisvestingsmaatschappij WoninGent dinsdag opliep. De grootste sociale woonmaatschappij van Gent kreeg een boete van 200.000 euro (waarvan 120.000 euro met uitstel) omdat ze 17 van haar 9.000 sociale woningen verhuurde terwijl die ongeschikt waren verklaard.

Il faut le faire. Cynischer wordt het niet. N-VA werpt zich plots op als de patroonheilige van de sociale huurder, terwijl ze op hetzelfde moment in de Vlaamse regering er voor zorgt dat de huurprijzen van sociale woningen stijgen. Jarenlang heeft oud-minister Homans – ook N-VA – geweigerd meer te investeren in sociale huisvesting. Dit is hypocrisie van de zuiverste soort. Eerst zelf de schaarste organiseren, en vervolgens de schuld geven aan diegene die in die context faalt. Het is wraakroepend.

WoninGent erkent dat het fouten heeft gemaakt. De situatie in de woningen waar de uitspraak over gaat, was onaanvaardbaar. De zeventien woningen zijn ondertussen opgeknapt of ontruimd, en de procedures aangepast. Maar dat neemt het probleem aan de basis niet weg. Er blijft een schrijnend tekort aan middelen voor het woonbeleid vanuit Vlaanderen.

WoninGent staat voor een enorme uitdaging. De woonmaatschappij heeft duizenden verouderde woningen. Veertig procent van de negenduizend woningen van WoninGent moet gerenoveerd worden. Bovendien zitten ook de andere sociale huisvestingsmaatschappijen in zwaar financieel weer.

De wooncrisis slaat in Gent hard toe. Onze stad heeft een goeie reputatie en is populair, heel veel mensen willen er wonen. Dat doet de prijzen voor huizen en appartementen de pan uit swingen. Steeds meer mensen kunnen daardoor niet meer op de private markt terecht. Al verschillende jaren dringt het stadsbestuur van Gent bij de Vlaamse overheid aan op meer geld voor sociaal wonen, bijvoorbeeld door het financieringsmodel van de sociale huisvestingsmaatschappijen te wijzigen. 

Daar komt niets van in huis, integendeel: er kwamen in Vlaanderen meer dan 15.000 mensen bij op de wachtlijst voor een sociale woning. Ondertussen werden dus ook de huurprijzen verhoogd. In de zogenaamde ‘startnota’ van Bart De Wever, vóór de vorming van de huidige Vlaamse regering, stond zelfs dat steden zoals Gent géén geld meer zouden krijgen voor de financiering van nieuwe sociale woningen. Dat maakt de intenties van N-VA helemaal duidelijk. Dat die partij zogezegd de kant van de sociale huurder zou kiezen, dat is de mensen blaasjes wijsmaken.

De Stad Gent daarentegen investeert de komende jaren wél stevig in het woonbeleid. Met 90 miljoen voor wonen wordt het budget verdrievoudigd. Dat is trouwens een keuze die letterlijk uit het programma van sp.a-Groen voor de gemeenteraadsverkiezingen van 14 oktober 2018 werd overgenomen. 37 miljoen gaat naar de bouw en renovatie van sociale woningen. Daarmee zijn onze intenties óók meteen duidelijk. 

Emilie Peeters
 Politiek Voorzitter sp.a Gent

Week van het Wonen met Astrid De Bruycker & Emilie Peeters: “The next big thing will be a lot of small things” — 4 oktober 2018

Week van het Wonen met Astrid De Bruycker & Emilie Peeters: “The next big thing will be a lot of small things”

Astrid_Emilie_HR_8022Terwijl deze week volop het debat over sociaal wonen woedde, organiseerden Astrid De Bruycker en Emilie Peeters hun (in onverdachte tijden geplande) ‘Week van het wonen’. We interviewden elke dag een expert of ervaringsdeskundige over wonen in Gent. Over hoe zij het verschil maken, over wat er werkt, welke heilige huisjes ze willen zien verdwijnen en ook: hun verborgen Gentse parel.

Op zondag ging Ellen De Jans met ons in gesprek over wat ons het meest is bijgebleven en hoe we er als politica mee aan de slag willen. Astrid en Emilie zijn duidelijk: ‘The next big thing will be a lot of small things’. Tussen sociaal wonen aan de ene en de private markt aan de andere zijde van het continuüm liggen experimentele, maar succesvolle praktijken die het verschil kunnen maken voor wie uit de boot valt.

Hieronder vindt u alle interviews terug:

Maandag 1/10: Bert Van den Broele van Het Pandschap. Met hun renovaties zorgen ze voor meer kwaliteitsvolle woningen, die kwetsbare Gentenaars kunnen huren via het Sociaal Verhuurkantoor. Je kan het interview hier herbekijken.

Dinsdag 2/10: Nesrin Dinc, een jonge Gentse vrouw, die haar ervaringen in de zoektocht naar een betaalbare woning in onze stad met ons wil delen. Je kan het interview hier herbekijken.

Woensdag 3/10: Pascal Debruyne, Voorzitter van Samenlevingsopbouw Gent en vrijwilliger actief met dakloze gezinnen. We spreken met hem over gezinnen in precaire omstandigheden. Je kan het interview hier herbekijken.

Donderdag 4/10: Karel Lootens van Wooncoop. De coöperatie verhuurt woningen, en alle bewoners zijn aandeelhouder van wooncoop en dus mede-eigenaar van de coöperatie. Je kan het interview hier herbekijken.

Vrijdag 5/10: Veerle Vyncke, ‘goede buur’ in het woonproject ‘Convent 22‘. Dat biedt een plek aan 8 mensen met autismespectrumstoornis om zelfstandig te wonen in een aangepast kader. Je kan het interview hier herbekijken.

Zaterdag 6/10: Trui Maes, die vanuit Samenlevingsopbouw Gent het project Dampoort Knapt Op opvolgde, en Els Gusse, zelf bewoner van een van de woningen die binnen het project werden gerenoveerd. Je kan het interview hier herbekijken.

Zondag 7/10: Astrid De Bruycker, gemeenteraadslid, en Emilie Peeters, OCMW-raadslid, kijken terug op de zes interviews en geven duiding bij wat hen het meest is bijgebleven en hoe ze hiermee aan de slag gaan als politica. “The next big thing will be a lot of small things. Tussen sociaal wonen aan de ene en de private markt aan de andere zijde van het continuüm liggen experimentele, maar succesvolle praktijken die het verschil kunnen maken voor wie uit de boot valt.” Je kan het interview hier herbekijken.

Wonen – Een thuis voor jong en oud, voor elke Gentenaar — 7 september 2018

Wonen – Een thuis voor jong en oud, voor elke Gentenaar

Een betaalbare, kwalitatieve en aangepaste woning vinden in Gent is niet voor iedereen een evidentie. Er zijn te weinig gezinswoning wat leidt tot stadsvlucht, mensen wonen te vaak ‘te groot’ omdat het door de tijd zo gegroeid is en geen andere meer gepaste opties voorliggen, er is een lange wachtlijst voor sociale woningen terwijl er geen plaats is om te blijven bijbouwen en discriminatie op de huurmarkt is ondanks alle inspanning nog steeds een probleem.Er bestaat jammer genoeg niet één ingreep die dit alles zal oplossen dus we als stad op een wijde waaier van woonoplossingen inzetten.

We mogen niet enkel meer focussen op de koopmarkt en zetten extra in op het stedelijk huurkantoor ‘vzw Huuringent’ om kwalitatieve huurwoningen tegen redelijke huurprijzen aan te bieden. Voor de zwakste groepen in onze stad, zetten we naast het uitbreiden van sociale woningen in op het Sociaal Verhuurkantoor dat private woningen goedkoop aanbiedt.

Naast de meer traditionele ingrepen op de woonmarkt moet we ook verder durven denken en inzetten op vernieuwende woonvormen, zoals zoeken naar ruimte voor co-housing projecten of het verder uitrollen van het Community Land Trust projecten, zoals Dampoort Knapt Op.

Samen met Astrid De Bruycker organiseerde ik de ‘Week van het Wonen’ waarbij we verschillende experten en ervaringsdeskundigen gingen interviewen rond wonen. bekijk hier de interviews.

Actiepunten voor Gent:

  1. Volop inzetten op huren in plaats van kopen: in eigen stadsontwikkelingsprojecten moeten meer betaalbare en kwalitatieve huurwoningen komen. 250 budgetkoopwoningen worden budgethuurwoningen. De ‘reguliere’ verhuringen via huuringent stijgen van 200 naar 650. Gronden van de Stad Gent worden niet verkocht maar ter beschikking gesteld via een ‘recht van opstal’ zodat ze vaker kunnen worden ingezet voor het publieke woonbeleid.

  2. Meer sociale woningen: voor mensen die een te laag inkomen hebben om gangbare huurprijzen te betalen. We voorzien 15 miljoen euro voor investeringssubsidies (10.000 euro per nieuwbouw) die voor 1.500 extra sociale woningen moeten helpen zorgen. We verdubbelen de steun om sociale woningen energiezuiniger te maken (van 2 naar 4 miljoen euro) en om de kwaliteit van bestaande woningen te verbeteren en leegstand weg te werken (van 5 naar 10 miljoen euro).

  3. 15 miljoen euro voor structurele renovaties binnen stadsvernieuwingsgebieden: uitgeleefde huizenblokken worden afgebroken en vervangen door moderne, energievriendelijke woningen. Eerst wordt een nieuwbouw gezet, dan pas een oud gebouw afgebroken, zodat bewoners kunnen verhuizen zonder hun vertrouwde buurt te moeten verlaten.

  4. 9 miljoen euro voor de duurzame renovatie van 300 woningen van noodkopers* via een ‘rollend fonds’: de subsidie per woning (30.000 euro) wordt bij eigendomsoverdracht terugbetaald en opnieuw ingezet voor andere soortgelijke woningen. Daarnaast gaat 13 miljoen euro naar eigenaars, huurders en zelfs verhuurders om hen aan te zetten om hun woningen te renoveren.
    * eigenaars-bewoners die financieel niet in staat zijn hun woning in slechte staat te renoveren.

  5. Gerichte premies (4 miljoen euro), advies en begeleiding om de basiswoonkwaliteit te garanderen: voor het opknappen van (o.a.) minstens 400 woningen waarin kwetsbare gezinnen wonen. Daarnaast: gratis energie-audits, energiepremies, energieleningen, specifieke ondersteuning voor appartementen, energierenovatieadvies en projecten voor collectieve renovatie (in totaal 8,8 miljoen euro), prioritair voor zij die ze het meest nodig hebben. Met 7,2 miljoen energiepremies kunnen 12.000 gezinnen energie-renovaties bekostigen – twee derde van dat bedrag gaat naar mensen met de laagste inkomens.

  6. Strijd tegen acute crisissituaties als dakloosheid en (slachtofferschap van) huisjesmelkerij: door 250 bijkomende woningen verhuurd via het Sociaal Verhuurkantoor Gent; 40 extra nood- en transitwoningen; 10 ‘instapwoningen’ om kwetsbare gezinnen te helpen integreren in onze samenleving; uitbreiding project leegstand via Centrum Algemeen Welzijnswerk (300 ‘structureel’ leegstaande sociale ingezet om directe precaire woonnoden op te vangen).

Project noodkopers start nu ook in de Rabotwijk — 5 augustus 2018
OCMW woonzorgcentra: publieke ouderenzorg van topkwaliteit — 25 mei 2018

OCMW woonzorgcentra: publieke ouderenzorg van topkwaliteit

tuin HeiveldEmilie Peeters, OCMW-raadslid (sp.a), wees naar aanleiding van de erkenning van het nieuwe woonzorgcentrum Zuiderlicht in Mariakerke op de mooie lijst van vijf zeer kwalitatieve woonzorgcentra die het Gentse OCMW momenteel beheert. “We mogen fier zijn”, stelt Emilie, ‘fier omdat we een hoge kwaliteit van dienstverlening bieden, innovatief zijn en toch betaalbaar blijven voor iedereen. Dat is het surplus van publieke voorzieningen. In private voorzieningen zien we deze drie pijlers zelden samenkomen.”

Lees verder

Assistentiewoningen Wibier in Sint-Amandsberg breiden uit — 30 maart 2018

Assistentiewoningen Wibier in Sint-Amandsberg breiden uit

Op de site van OCMW-woonzorgcentrum Het Heiveld in Sint-Amandsberg komen naast de twintig bestaande assistentiewoningen, een nieuwbouw met dertig extra flats. Als alles volgens plan verloopt, nemen de eerste bewoners er begin 2019 hun intrek. “Hiermee verbreden we de mogelijkheden voor senioren in de wijk om langer zelfstandig en kwaliteitsvol thuis te wonen” aldus OCMW-raadslid Emilie Peeters (sp.a).

Lees verder

— 10 maart 2018
OCMW Gent experimenteert met mobiele mantelzorgwoning — 12 februari 2018